アステカ族とは

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ジャン・S・スチュアートの著書「強大なアステカ」によると、スペイン軍が足を踏み入れたとき、テノチティトランには15万人から20万人の住民がいました。それは未開発の土地ではなく、橋、堤防、水路が並んでいて、儀式に多くの輝く寺院が使われている、12平方キロメートルにわたって不規則に伸びる巨大な都市でした。首都テノチティトランはまさにアステカ帝国の中心でした。

しかし、多くの読者には、アステカの都市で維持されている平和と秩序など、私たちが聞いたことと矛盾しているように見えるかもしれません。アステカ人は血に飢えた野蛮人に過ぎないと一般に信じられています。アステカ人が、神々が強いままでいるためには大量の人間の心臓と血が必要であると信じていたのは事実です。しかし、アステカの文化と歴史は流血だけで構成されていませんでした。アステカ族の生存のための闘争を理解することは、彼らの子孫が今日まで持続している生存のための闘争のより良い理解につながるでしょう。

アステカの台頭

実を言うと、アステカ人はメソアメリカ文明の歴史の中でほんの短い期間しか占めていません。 *ほとんどの研究者は、メキシコの最初の住民がベーリング海峡を越えてアジアからアラスカに移動し、そこから徐々に南に移動したと信じています。

考古学者によると、メソアメリカで最も古くから知られている文化はオルメカ文化です。一部の当局は、オルメカ文明は西暦前1200年頃に生まれたと信じています。そして800年以上の間繁栄しました。しかし、アステカ族が最初に登場したのは西暦1200年頃で、2、000年以上後のことです。アステカ文明は300年しか続かず、強力なアステカ帝国はスペイン軍の剣に落ちる前に100年しか統治していませんでした。

それにもかかわらず、全盛期のアステカ帝国は比類のない壮大なものでした。ある文書によると、「アステカ人は南部のグアテマラにまで及ぶ偉大な帝国を築き上げました」。ワールドブック百科事典は、「アステカ人は南北アメリカで最も高度に発達した文明の1つを持っていました。彼らは当時のヨーロッパの都市と同じくらい大きな都市でした。私は、それを建てました。」

伝説の起源

アステカの卓越性にもかかわらず、それらの起源についてはほとんど知られていません。伝説によると、アステカという名前はアストランという言葉に由来しています。この言葉は「白い地球」を意味すると考えられています。伝説のアストランがどこにあったのか、それが本当に存在したのかは誰にもわかりません。

いずれにせよ、伝説によれば、アストランを去った7つのグループのうち、最後に去ったのはアステカ族でした。部族の神フイジロポチトリの指揮下で、アステカ人は祖国を求めて長い苦難の旅に出ます。彼は何十年にもわたってさまよう旅を続け、大きな困難に直面し、苦痛を伴う損失を被り、ほぼ常に周囲の部族と戦っています。しかし、私たちは永遠にさまよい続けることはできません。最も広く知られている伝説によると、Huizilopochitriは彼の信者に兆候を探すように命じます。看板はサボテンに残っているワシです。この現象は、テスココ湖の泥だらけの小島で目撃されたと言われています。放浪者たちはついにここに定住し、後にグレートテノチティトラン(「湖の上にそびえる石」を意味する)として知られる都市を建設しました。一部の歴史家は、都市の名前は伝説の首長テノックの名前に由来すると信じています。現在、テノチティトランはメキシコシティの下に埋葬されています。

アステカ人は非常に優れた技術者であり職人であったことがわかりました。彼らは湖の底に埋め立て地を建設し、都市を拡大しました。島は堤防によって本土に接続され、数列の水路が作られました。

しかし、これらのビルダーは当時、一般的にアステカとして知られていませんでした。伝説によると、彼らがアストランを去ったとき、神フイジロポチトリは彼らに新しい名前メシカを与えました。時が経つにつれて、周辺の土地とその住民もこの名前で呼ばれるようになりました。

しかし、この地域に住んでいたのはメシカやアステカだけではありませんでした。彼らは敵に囲まれていたので、周囲の部族と同盟を結ぶ必要がありました。アステカ人との平和な関係を持つことを拒否した人々は、生命を脅かす戦いに備える必要がありました。もちろん、戦争はアステカ人が望んでいたものでした。彼らの太陽神Huizilopochitriは、血まみれの心と人身御供を定期的に要求した多くの神と女神の1人でした。これらの人身御供は主に捕虜によってカバーされました。アステカ人が囚人を犠牲にしているという噂は、敵の心に恐怖を植え付けました。

このように、アステカ帝国はテノチティトランから現在の中央アメリカの一部に広がりました。新しい宗教的な考えや習慣がアステカの文化に吸収されています。同時に、信じられないほどの富、つまり新しく征服された土地からの賛辞が、アステカの宝庫に流れ込み始めました。アステカの音楽、文学、芸術が栄えました。ナショナルジオグラフィック誌は次のように述べています。「アステカ人は非常に高度な芸術を持っていたので、彼らは歴史上最も才能のある彫刻家の一人です。」スペイン人が到着したとき、アステカ文明はピークに達していました。

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